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Les jets de houblon belge, le délicieux or blanc

Que sont les jets de houblon? Le houblon est-il comestible ?

Le houblon porte le nom scientifique d’humulus-lupulus.

Ses bienfaits ont été découverts il y a bien longtemps, au début du XIe siècle. 

Les cloches et la tige du houblon sont utilisées pour fabriquer de la bière et des médicaments tels que des antibiotiques.

Les cloches de houblon ne sont pas comestibles, cependant vous pouvez manger les jeunes pousses blanches (appelées couramment jets de houblon) présents sur les vignes de houblon.

Quand poussent les jets de houblon? Comment cultiver les jets de houblon?

La saison des jets de houblon en Belgique est courte mais douce.

Les plantes de houblon sont une vigne grimpante qui peut atteindre plus de 7 mètres de hauteur. Les cloches (ou fleurs) de houblon séchées sont l’un des principaux ingrédients de la bière.

Lorsque l’hiver touche à sa fin et que le temps devient plus doux, de nouvelles pousses fraîches poussent sous le pied du tronc de la vigne. Les jets de houblon restent dans le sol, où ils sont bien protégés de tout rayonnement solaire.

À ce stade, il y a deux choses qu’un producteur de houblon peut faire. 

Couper les sarments pour que les vignes deviennent plus fortes et plus hautes et produisent plus de cloches de houblon.

Ou récolter les jets de houblon frais.

jets de houblon

Les jets de houblon sont un délice culinaire

Ainsi, les jets de houblon commencent à pousser sous terre dès la fin février.

Cela reste cependant une période délicate.

La pluie ne nuira pas aux jets de houblon. Cependant, lorsque le temps change et qu’il recommence à geler, cela peut être préjudiciable aux jeunes pousses de houblon.

La récolte des jets de houblon se fait un à un, à la main. Et cela demande beaucoup de temps et de dévouement, ce qui rend ce légume très recherché.

Les jets de houblon, l’or blanc comestible

Les pousses de houblon fraîches sont fragiles et doivent être récoltées manuellement avec le plus grand soin.

En Belgique, les restaurateurs et les chefs cuisiniers attendent toujours avec impatience l’arrivée du premier lot de ce délicieux légume. La récolte manuelle des pousses et sa courte durée de conservation font de ce légume blanc une véritable rareté.

Malheureusement, très peu de restaurants mettent les pousses de houblon à leur menu.

Voulez-vous les essayer vous-même?

Vous pouvez trouver des pousses de houblon fraîches au bon mois au marché fermier du samedi à Anvers! 

Nous les avons achetés plusieurs fois au stand de fruits et légumes de Rudy à côté du Grand Café Horta.

jets de houblon

Quel goût ont les jets de houblon?

Même s’ils ressemblent à des germes de soja, leur saveur est totalement différente. À tel point qu’on ne peut vraiment pas remplacer l’un par l’autre dans les recettes.

Les pousses de houblon fraîches ont un goût à la fois un peu noisette et terreux. Imaginez un mélange d’amertume, de notes herbacées et d’une touche terreuse.

Pensez à un mélange d’endives et d’asperges blanches.

Pourquoi les pousses de houblon sont-elles si chères ?

Les pousses de houblon, malgré leur petite taille, coûtent cher pour plusieurs raisons.

Premièrement, leur disponibilité limitée joue un rôle important. Ces pousses ne sont récoltées qu’une fois par an au début du printemps, ce qui entraîne une courte saison de croissance.

Deuxièmement, le processus fastidieux de cueillette manuelle des pousses de houblon augmente leur coût. Chaque pousse délicate nécessite une récolte manuelle minutieuse. Bien que leur objectif principal reste le brassage de la bière, ces facteurs contribuent à leur prix étonnamment élevé.

Le goût des pousses en vaut largement la peine.

jets de houblon

Quel est le prix des pousses de houblon ?

Le tout premier lot de pousses fraîchement récoltées ici en Belgique se vend à un prix ridicule.

Les restaurants populaires (étoilés Michelin) paient le prix fort pour cela.

Les prix augmentent chaque année. Cette année, le prix sur notre marché de producteurs locaux est de 245 euros le kilogramme (2,2 lbs). Heureusement, vous pouvez bien sûr acheter moins. Une portion de 100 grammes (3,5 oz) est largement suffisante pour 2 personnes.

Est-ce cher?

Oui, mais encore une fois, ça vaut vraiment le coup d’attendre avec impatience une fois par an.

Quels sont les bienfaits des jets de houblon sur la santé?

Les pousses de houblon font non seulement partie intégrante de la production de bière, mais offrent également des bienfaits potentiels pour la santé.

Ces pousses contiennent des huiles essentielles et des flavonoïdes comme le xanthohumol et la 8-prénylnaringénine, qui possèdent des propriétés anti-inflammatoires, antioxydantes et anticancéreuses. De plus, les acides amers tels que l’humulone et la lupulone présents dans le houblon peuvent avoir des effets antimicrobiens. Bien que leur rôle principal demeure dans le brassage de la bière, ces composés laissent entrevoir des possibilités intrigantes pour la santé.

La partie séchée et fleurie du houblon n’est pas seulement utilisée pour fabriquer de la bière, mais aussi des médicaments.

Le houblon est utilisé en phytothérapie pour lutter contre divers troubles tels que l’anxiété, l’insomnie, le TDAH et la nervosité, pour n’en nommer que quelques-uns.

Les pousses sont également cultivées à grande échelle en Inde à des fins alimentaires et médicales.

jets de houblon

Recette: jets de houblon-œuf mollet

Temps de préparation : 10 minutes 
Temps de cuisson : 15 minutes 
Portions : 2 personnes

Ingrédients

  • 100 grammes (3,5 oz) de pousses de houblon fraîches
  • 2 oeufs
  • 1 cuillère à soupe d’huile d’olive
  • poivre
  • sel

Instructions

  1. Transférez les pousses fraîches dans une passoire et rincez-les sous l’eau froide du robinet.
  2. Versez-les sur un torchon propre et sec (ou du papier absorbant si vous préférez) et séchez-les très doucement. Les pousses sont très fragiles, manipulez-les avec précaution !
  3. Faites bouillir les œufs pendant 5 minutes jusqu’à ce qu’ils soient tendres, puis écalez-les soigneusement. Vous pouvez également les pocher si vous préférez.
  4. Versez l’huile d’olive dans une poêle antiadhésive et placez-la sur feu moyen. Une fois l’huile chaude, ajoutez les pousses.
  5. Faites revenir délicatement les pousses pendant 3 minutes.
  6. Assaisonner de poivre et de sel.
  7. Répartir les pousses sautées sur des assiettes et garnir d’un œuf mollet.
  8. Assaisonner une dernière fois avec du poivre et du sel.
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